平凡的一生(重訂本)

二 出家難

民國十四年(二十歲)我讀到《莊子》的馮夢禎序文「然則莊文郭注其佛法之先驅耶」而引起了探索佛法的興趣對於佛法我沒有師友的引導只是自己在暗中摸索

十七年清明後八日——閏二月二十三日慈母不幸在不到四天的卒病中去世引起我內心極大的震動不知所措的悲傷九月(附註本文的年月都是農曆)裡住在同一祖宅的叔祖父士洤公死了十八年四月二十七日父親又在病了兩個多月終日安詳地睡眠中去世(極可能是肺癌)一年多來一直在求醫求藥辦理喪事似乎人生只是為此而忙碌內心的沈悶抑鬱在近年來佛法的熏習下引發我出家的決心

「出家難」對我來說不是難在出家的清苦生活而是難在到那裡去出家我一直生活在五十幾華里的小天地裡在這一區域內沒有莊嚴的寺院沒有著名的法師有的是香火道場有的是經懺應赴我從經論得來的有限知識不相信佛法就是這樣的我不能在這樣的環境中出家而且離家過近也會受到家族的干擾我在書本上知道些名山古剎的名字但並不知小天地外的佛教情況我是內向的人不會找機會主動的與人談話扯關係所以沒有熟人是不敢冒昧外出的在我的想像中一個外來的年輕人沒有介紹有誰會留他出家呢如何實現我的出家目的實在是太難了

因緣終於來了十九年(廿五歲)五月報上刊出大幅廣告——「北平菩提學院招生」主辦者大愚法師籌備處是「北平東四馬大人胡同齊宅」秋季開學遠道的可以通信考試資格是男性二十歲以上三十歲以下僧俗兼收這一消息如昏夜明燈照亮了我要走的前途我想在三年修學中總會熟識幾位出家同學介紹到那裡去出家應該是沒有問題的我就這樣滿有自信的決定進行出家的計劃

試題是「佛法以離苦得樂為目的論」得到的覆信是「考試及格准予入學」但又附帶說「開學時間另行通知」到了六月我天天看報天天等待開學的通知而開學的消息卻始終沒有我越等越不耐煩越是急於修學佛法了當時的天真想法橫豎要開學遲幾天也沒關係不如到北平再說我就在閏六月二十九日的早上踏上了離家(浙江省海寧縣)出家充滿光明遠景而其實完全不知前途如何的旅程

到了上海等輪船到天津再搭火車到北平那時正是召開擴大會議中央空炸懷仁堂的時節我到「齊宅」去探問回答是「籌備還沒有就緒開學沒有確定期間遠道的應等通知再來」這一下我可有點惶惑了在臥佛寺(也許是臥龍寺)佛經流通處選購了幾冊佛書談起菩提學院這才知道學院是告吹了一向被軍政名流崇仰的大愚法師在閻馮戰爭的逆轉中失去了信任與支持(大愚法師從此就無聲無息的被人遺忘了)這一次戰爭的勝負與我無關而我寄予無限(出家的)希望的菩提學院卻被弄得無影無蹤我該怎麼辦呢辦法是沒有的北平是那樣的人地生疏連一個熟人也沒有不曾出過遠門的我對於北平方言聽來異常彆扭連「前門外」都不能順利的聽懂這裡是不能住下去的回到南方再說這樣又坐火車搭輪船回到了最近來過的上海

上海是那樣繁忙那樣盡情歡樂的都市而我在上海的旅館裡除了對經書出神而外卻沒有事可做沒有地方可去連說話的機會也沒有呆住了幾天想起寧波的天童寺於是又搭輪船到了寧波問起天童寺才知道人力車是不能到達的先要搭小船還要步行兩小時天童寺交通不便我的希望又動搖了消失了無事可做無地可去無話可說又在旅館裡呆了幾天呆著不是辦法但沒有一個熟人沒有勇氣向人訴說要出家的我有什麼辦法呢忽然想起南海普陀山離寧波不遠不如去普陀山禮佛敬香這樣我又到了普陀山

我住在普陀前山的錫麟堂我以香客的身分坐了兜子前山後山的去逢佛敬香普陀山寺廟多和尚多香客多而我還是那樣的孤獨心裡一片茫然第三天下午我在客房前的廊下看書一位青年香客見我所看的是佛書就自我介紹南通白蒲人姓王他這次是來普陀山出家的我聽了幾乎失聲的叫起來我說「同道同道——王先生我也是想要出家的呀」——這是我離家以來第一次向人吐露了內心的祕密這樣的志同道合片刻間成為知己成為茫茫人世的良伴商量著到那裡去出家——找一個理想的地方王君隨身帶來的有一本《普陀山指南》仔細檢閱從大寺到小廟從小廟到茅蓬發見在「般若精舍」下寫著「藏書極富主持者有道行」幾個字當下商量決定第二天上午專誠去般若精舍拜訪

般若精舍是屬於普慧庵的一個茅蓬我們到了目的地見房屋不大雙門緊閉好久才有一位(只有這一位)嚴肅而安詳的老和尚出來開門聽說我們想研究佛法就為我們略說佛法大意我們說錫麟堂香客往來太多我們想找一處僻靜的所在安住幾個月對佛法作初步的參研他向西南角一指說「有離這裡不過一里路有個俗名天后宮的福泉庵當家是褔建人香客也都是褔建人一年不過三四次平時非常的安靜我也不用介紹你們說般若精舍老法師指導來的就得了」我們向他謝別就向褔泉庵來出來招呼我們的是一位叫宗湛的知客師我們說明來意他就去徵求當家的意思當家的來了是一位白髮白鬚的老和尚當家的只是點點頭說了兩三句我不能完全明白的話(原來是帶有閩南語韻味的寧波話)大意是好的好的這樣我們下午就移到褔泉庵來我與王君同住(樓上)一室在宗湛的隔壁

第二天傍晚王君——其實是姜君的哥哥追蹤而來說好說歹姜君跟他的哥哥回家去了又只剩了我一個人我與宗湛還談得來見我認真地在閱讀經論就為我介紹十月十一日我就在福泉庵剃落出家法名印順號盛正那位白髮白鬚的當家就是我的恩師上清下念老和尚般若精舍的那位老和尚原來是太虛大師的戒兄被虛大師稱譽為「平生第一益友」的昱山上人我的出家曾經得到他的指示所以出家後順從普陀山的習俗禮昱公為義師父

很多人問我你怎麼會跟一位(語言不通的)福建老和尚出家我自己也說不出來我想要出家而會從福泉庵念公出家這不但意想不到夢也不會夢到的然而我真的從念公出家了回憶我離家出家的因緣空登大幅廣告的菩提學院空跑普陀山一趟的南通姜君姜君帶來的那本《普陀山指南》都是使我在福泉庵出家的主要因緣因緣是那樣的離奇難以想像無意中得到昱公的指導我終於在普陀福泉庵跟一位福建老和尚出家又始終受到先師的慈蔭這不能不說是夙生的緣分

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